ETAPA 11: ‘QUINTA´ A UN PUESTO DEL PODIO; HOWES, PRICE Y KEVIN NO SE DAN TREGUA

Foto portada: Pablo Quintanilla ha quedado como máxima carta de podio del team Honda HRC

 

La segunda semana del Dakar 2023 nos está dejando con cierto sabor agridulce. Es cierto que la definición por el triunfo en motos está resultando muy atractiva, que nuestros pilotos vienen en buena senda y que aún pueden darse infinidad de cambios en las posiciones de avanzada, pero a nivel de recorrido e incertidumbre el cronograma diseñado por ASO no está ofreciendo el nivel de emoción que uno esperaría, sobre todo en lo que respecta a navegación, y es que en las tres etapas ya disputadas a lo largo de esta fase decisiva de carrera se ha dado la lógica pura, muy lejos de la trama de otras ediciones, incluidas las últimas en territorio sudamericano, que se vieron marcadas por ‘dramones’ a la hora de encontrar way points.

Esta realidad quedó especialmente reflejada hoy en la undécima etapa entre Shaybah y Empty Quarter, la temida jornada de maratón, que en lugar de promover golpes a la cátedra se convirtió en una jornada plana con nada menos que 17 pilotos separados por apenas 9 minutos en la clasificación del día, un aspecto muy interesante desde lo competitivo, pero que por otro lado habla de especiales que no dan margen de lucimiento para aquellos magos de la estrategia y la navegación.

Rally Dakar 2023: Recorrido de la etapa 11 Shaybah > Empty Quarter Marathon

Dentro de este contexto volvió a imperar la lógica, y así fue como los pilotos del Grupo KTM maximizaron la posibilidad de sacar diferencia largando más atrás, hasta el punto de quedarse con el 1-2-3-4 de la etapa con sus dos pilotos Husky (Luciano Benavides y Skyler Howes), más los australianos Daniel Sanders (GasGas) y Toby Price (KTM).

Para la firma austriaca está la clara chance de volver a celebrar en el Dakar, ya sea con las clásicas ‘naranjas mecánicas’ o con Husqvarna. Skyler Howes, de vuelta a la punta en la general, tiene la opción de darle a las naves albi azules su primer triunfo en esta prueba, pero para ello le esperan 3 especiales infartantes, en las que tanto Price como Kevin Max Benavides, quien tendrá dicho sea de paso una excelente posición de largada mañana, lo darán todo para sacarlo del liderato y así agigantar la historia ganadora de KTM en la prueba off road más dura del mundo.

Toby Price quiere ir a la caza de un nuevo triunfo dakariano

Por de pronto Howes, Price y el mayor de los hermanos Benavides están separados por apenas 2 minutos, una diferencia mínima que augura un desenlace espectacular al que esperamos pueda sumarse el bicampeón mundial Pablo Quintanilla. El sanantonino cumplió los presagios al plasmar una muy buena etapa que lo dejó 5° en el día y 4° en la general, pasando a convertirse en el hombre ancla de Honda HRC por delante de su coequipo Adrien van Beveren.

‘QuintaFondo’ podrá apuntar mañana a recuperar tiempo contra Howes y Price, pero no así, al menos en teoría, con respecto a un Kevin Benavides que goza del favoritismo para retornar al campamento de Shaybah como puntero de la clasificación.

Quintanilla está a un solo puesto de alcanzar zona de podio

A falta de 3 etapas para el cierre del Dakar Quintanilla está 4° a 14 minutos y 14 segundos de la punta, un gap que en condiciones normales parece muy difícil de remontar, aunque así como ASO nos ha decepcionado con los pocos matices entregados esta semana, quizás nos sorprenda en los días decisivos con etapas de miedo que promuevan errores hasta de los más experimentados.

Si para Quintanilla fue una etapa favorable, lamentablemente no sucedió lo propio para Nacho Cornejo, cuyas pretensiones de seguir ascendiendo en el clasificador sufrieron un revés al ceder terreno valioso en el WP5. El iquiqueño perdió 8 minutos en ese tramo, lo que a la larga le haría rematar en un distante 14° puesto que lo deja ahora 8° en la tabla acumulada por detrás de Luciano Benavides y Daniel Sanders, aunque por delante de Mason Klein, quien a todas luces fue el que promovió el error de navegación del ‘Dragón Celeste’, puesto que ambos, 7° y 8° en el orden de salida, fueron los que sufrieron más para dar con ese way point.

Nacho luchó pero sigue adelante con su firmeza y temple habitual, tal como lo están haciendo con propiedad Pato Cabrera y Tomás de Gavardo. El piloto ‘legend’ se ubicó 38° en la etapa, mientras que el debutante dakariano lo hizo en el top 50 aventajando al experimentado rider venezolano Nicolás Cardona.

Fiel a su librito Pato Cabrera sigue dando pasos adelante rumbo al objetivo de terminar un nuevo Dakar

Tras esta nueva etapa superada en Arabia Saudita ‘Hulk’ Cabrera sigue 41° de la acumulada, 12 puestos por arriba de Tomás, quien está a solo 3 días de completar su primera experiencia dakariana y así convertirse en el segundo miembro de la familia De Gavardo, tras su padre Carlo, que completa con éxito su debut en la prueba madre del off road mundial.

 

GOLPE EN LOS QUADS

A falta de grandes novedades en la serie motos, vaya remezón se dio entre los quads tras el abandono del ganador de la edición 2021 Manuel Andujar, quien sufrió una falla mecánica en su cuatriciclo que lo ha dejado out de acción, facilitando aún más el camino al francés Alexandre Giroud que ve más de cerca la opción de ganar su segundo Dakar consecutivo.

El retiro del argentino Andujar ha traído consigo el avance a a la quinta plaza de la general de Giovanni Enrico, cuyo tesón para mantenerse en carrera pese a su lesión en el antebrazo izquierdo está rindiendo muy buenos frutos.

 

RESULTADOS PROVISIONALES ETAPA 11 (MOTOS)

Pos Piloto País Moto Tiempo/ Diferencia
1 Luciano Benavides Argentina Husqvarna 2:57.59
2 Daniel Sanders Australia GasGas + 01.38
3 Toby Price Australia KTM + 01.56
4 Skyler Howes Estados Unidos Husqvarna + 02.09
5 Pablo Quintanilla Chile Honda + 02.54
6 Sebastian Buhler Alemania Hero + 05.06
7 Romain Dumontier Francia Husqvarna + 05.34
8 Lorenzo Santolino España Sherco + 05.43
9 Franco Caimi Argentina Hero + 05.58
10 Kevin Benavides Argentina KTM + 06.22
11 Daniel Nosiglia Bolivia Rieju + 07.58
12 Tosha Schareina España KTM + 08.01
13 Matthias Walkner Austria KTM + 08.34
14 José Ignacio Cornejo Chile Honda + 08.36
15 Michael Docherty Sudáfrica Husqvarna + 08.37
16 Martin Michek República Checa KTM + 09.06
17 Adrien van Beveren Francia Honda + 09.10
18 Paolo Lucci Italia KTM + 11.24
19 Ross Branch Botswana Hero + 12.53
20 Jacob Argubright Estados Unidos Husqvarna + 12.54
38 Patricio Cabrera Chile Rieju + 34.15
50 Tomás de Gavardo Chile KTM + 49.23

 

CLASIFICACIÓN GENERAL PROVISIONAL TRAS 11 ETAPAS (MOTOS)

Pos Piloto País Moto Tiempo/ Diferencia
1 Skyler Howes Estados Unidos Husqvarna 38:47.43
2 Toby Price Australia KTM + 00.28
3 Kevin Benavides Argentina KTM + 02.44
4 Pablo Quintanilla Chile Honda + 14.14
5 Adrien van Beveren Francia Honda + 15.24
6 Luciano Benavides Argentina Husqvarna + 18.06
7 Daniel Sanders Australia GasGas + 21.40
8 José Ignacio Cornejo Chile Honda + 25.40
9 Mason Klein Estados Unidos KTM + 31.35
10 Matthias Walkner Austria KTM + 44.45
11 Lorenzo Santolino España Sherco +  59.00
12 Franco Caimi Argentina Hero + 1:22.57
13 Martin Michek República Checa KTM + 1:23.09
14 Stefan Svitko Eslovaquia KTM + 1:32.06
15 Tosha Schareina España KTM + 1:46.00
16 Romain Dumontier Francia Husqvarna + 1:54.04
17 Paolo Lucci Italia KTM + 2:16.42
18 Michael Docherty Sudáfrica Husqvarna + 3:09.09
19 Jeanloup Lepan Francia KTM + 3:13.22
20 Neels Theric Francia GasGas + 3:30.56
41 Patricio Cabrera Chile Rieju + 9:54.25
53 Tomás de Gavardo Chile KTM + 13:12.21

Carlito de Gavardo Endurista

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